习近平总书记指出:“近代以后,由于西方列强的入侵,由于封建统治的腐败,中国逐渐成为半殖民地半封建社会,山河破碎,生灵涂炭,中华民族遭受了前所未有的苦难。面对苦难,中国人民没有屈服,而是挺起脊梁、奋起抗争,以百折不挠的精神,进行了一场场气壮山河的斗争,谱写了一曲曲可歌可泣的史诗。”

一部近代中国史,是中华民族灾难深重的屈辱史。晚清时期的中国衰态毕现,官场腐败,武备废弛,财政困难,民生凋敝。当西方商船的鸦片梦被林则徐的虎门销烟池烧为灰烬,列强的炮舰便接踵而来。1840年的中英鸦片战争,1860年的英法联军入侵,1894年的中日甲午战争,1900年的八国联军进京,在西方列强的炮舰之下,相继签订了丧权辱国的《南京条约》《天津条约》《马关条约》《辛丑条约》,衰朽的清王朝如大厦将倾,无力回天,中国一步步陷入半殖民地半封建社会的泥潭,中华民族和中国人民在沉沦中遭受了极其深重的苦难。

一部近代中国史,也是中国人民探索民族独立和国家富强的奋斗史。封建统治阶级开明派发起的洋务运动,强调“中学为体,西学为用”,治标不治本,不可能从根本上解决国家积贫积弱的惨状;农民阶级发动的太平天国起义和义和团运动,由于历史局限都没有找到出路,最终先后在清政府和西方列强的共同镇压下失败;康有为、梁启超等资产阶级改良派发起的变法维新,以“救亡图存”为号召,但最终被封建顽固派扼杀;孙中山领导的资产阶级革命派发动的辛亥革命,虽然推翻了清朝帝制,却没能扭转乾坤,近代中国反帝反封建的历史任务并没有完成,革命尚未成功。

近代中国人民在艰难抗争与苦苦求索中探寻路在何方。中国共产党就是在国家危难、民族危亡这样的历史背景下登上中国政治舞台的。为庆祝中国共产党成立100周年,从即日起,本报与中国第一历史档案馆合作推出《抗争与求索》专栏,撷取从鸦片战争到辛亥革命的珍贵档案,揭示中国共产党成立前的风雨沧桑,以聆听历史的回音与启迪。

打开中国近代史,展现出来的首件大事便是第一次鸦片战争。其导火索虎门销烟表面上是通商争执,实质上是中国人民反对帝国主义侵略,维护中华民族生存的斗争。