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义和团围攻北京西什库教堂的故事(上)

作者:郭 琪

来源:中国档案报

2015-07-08 星期三

遭义和团重创的北京西什库教堂俯视旧照

    义和团起源于山东,最初仅仅是清乾隆、嘉庆时期一个以民间秘密教门、拳会为核心的反清组织。至光绪朝,随着西方列强对中国侵略的加剧,民族矛盾逐渐成为当时国内的主要矛盾。在此背景下,义和团逐渐由反清灭洋转化为“扶清灭洋”,而清王朝统治者的态度也由镇压转为控制利用。

    光绪二十六年(1900年)五月的北京城里,义和团对教会势力进行了大扫荡;放火成为义和团的攻击方式,京城里的许多教堂、洋人商铺都被烧得干干净净。

  火攻水攻都无济于事

    当时的西什库教堂是北京城内最著名的教堂,因此,早在五月初,英、美等六国联军的使馆卫队来京后,就陆续派出了百余名士兵进入教堂,以保护留在里面的神职人员和中国教徒,加上一些逃进教堂的外国人及其眷属,当时里面有2200多人。这样一个显眼的目标,自然成为义和团的眼中钉,当时便有“吃面不搁醋,攻打西什库”的说法在京城中广泛流传。

    一天傍晚,第一批进攻西什库教堂的义和团万余人,他们均以大红粗布包头,正中掖藏着关帝神马,大红粗布兜肚,穿于汗衫之外,黄裹腿,红布腿带,手持大刀、长矛等,在清军炮火的掩护下,由南向北冲向西什库教堂。而此刻的教堂里,教堂卫队带领着年轻的神父,手持火枪等严阵以待。一旦在教堂顶负责观察的神父发来信号,他们便一起开枪。

    义和团民众当然并非他们所说的那样刀枪不入,冲在最前面的很快就被打死不少,只是由于后面蜂拥而上的人太多,即便死了,竟也一时不会倒下,彷佛真印证了刀枪不入的传说。尽管有着清军炮火的助阵,教堂里好几所房屋的屋顶都被掀翻了,但义和团民众却始终无法冲进教堂里,在进攻了几回后只得退回。

临上刑场的义和团拳民

    强攻不成,义和团想出了挖地道的办法。他们一边继续组织人佯攻,以造成声势;另一边,他们又开挖地道,企图从地底下冲进去,在发现无法挖通之后,索性埋下地雷,想炸塌教堂。只可惜,虽然仁慈堂部分被毁,但教堂卫队在指挥官奥利维利的带领下,又一次打退了义和团的地道进攻。

    义和团看强攻不成、地道受阻,便想到了火攻。他们点燃了西什库教堂两边的房屋,想火借风势,只可惜当时的风向不对,风力也不大,对教堂没有造成什么伤害。于是,部分义和团民众索性直接上阵,他们将煤油喷入教堂,又将装有火药的土火箭射进去,连烧带炸。面对火攻,教堂卫队带领着教堂里的2000多名逃难者用院子里的土做成了土袋,堆在窗户和门下,隔离火势,最终也没有受到多大的影响。

    尽管想了不少办法,但是由于义和团参战民众没有受过正规训练,武器极其落后,竟然十数天也未能攻下西什库教堂。转眼到了六月,山西巡抚毓贤倒是提出了一个办法:西什库教堂里的洋馆均有地窖,平时教堂里的难民便藏匿其中,火攻自然无用,只有用水灌入,才能有效。于是,他让义和团在西什库教堂外多挖水池,由高而下,节节蓄水,同时,命人挖掘地道至地窖门口,再开放池水,便能使水奔腾直下,直灌窖中。

    受到点拨的义和团民众,一面开始挖掘水池,一面找人寻找地窖入口。只是由于西什库周边地形原因,水池始终无法按毓贤之法建成,加之教堂内地道挖掘不畅,最后只好仓促放水,根本没有对教堂造成任何伤害。

    原载于《中国档案报》2015年6月19日 总第2775期 第二版

 
 
责任编辑:李聪
 
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